Parlons de la vie à l’ère des extrêmes. Jusqu’à récemment, les parcs d’attractions semblaient engagés dans une guerre sanglante pour un maximum de records. Les montagnes russes sont soudain devenues les plus rapides, les plus hautes, les plus raides et les plus chères, les parcs annonçant fièrement en fanfare les “attractions les plus —— du monde”.

Ces dernières années, nous avons assisté à l’ouverture de la plus longue montagne inversée du monde, l’Aile la plus haute, ou la montagne de bois la plus haute, la plus rapide et la plus raide. Suivant la tradition, Cedar Point a annoncé que Valravn serait le plus long, le plus grand et le plus rapide Dive Coaster sur Terre. Beaucoup de superlatifs. Et c’est exactement ce que le parc voulait. Et ne vous méprenez pas : la course constante pour construire des montagnes russes “plus hautes, plus rapides et plus raides” a été un coup de pouce. Ce fut une course aux armements axée sur le plaisir qui a produit des attractions incroyables au fil des ans.

Mais toutes les attractions qui sont apparues pendant cette guerre n’ont pas battu des records. Passons en revue six montagnes russes uniques qui ont prouvé qu’il n’est pas nécessaire de résister à la tendance de battre des records du monde pour créer des expériences étonnantes – ces grandes attractions laissent les passagers à bout de souffle et ne battent aucun record !

Cedar Point est probablement la Mecque des montagnes russes la plus célèbre au monde.

Le mégaparc de l’Ohio a été le premier à franchir les barrières des 100, 200, 300 et 400 pieds (30,48, 60,96, 91,44 et 121,92 mètres) avec Gemini (1978), Magnum XL-200 (1989), Millennium Force (2000) et Top Thrill Dragster (2003), respectivement. Désireux d’une autre nouveauté qui battrait un record en poursuivant son impressionnante liste de montagnes russes vertiges, les amateurs du monde entier ont été surpris lorsque Cedar Point a annoncé que Maverick, sa nouveauté pour 2007, n’aurait qu’une chute de 100 pieds et seulement deux investissements.

Cedar Point avait perdu la main ? Non. Ils ont juste changé les règles du jeu. Maverick (thématisé dans un dressage de chevaux sauvages dans l’Ouest antique) a jeté les règles par la fenêtre, avec un circuit compact avec presque tout le parcours près du sol, déviant dangereusement à travers les canyons et tournant violemment à travers le terrain. La première descente de l’attraction, plus que verticale (95 degrés), conduit à un parcours effréné qui impressionne bien plus que sa “petite” chute. De temps en temps, la route saute dans les airs pour plonger à nouveau dans les fossés. A mi-chemin, le train s’arrête à une mine cachée pour être mis à l’eau à vitesse maximale, s’envolant de la grotte et faisant une magnifique hélice autour d’un lagon, comme des tirs qui rebondissent sur l’eau.

Verdict : Être plus court que les manches d’un gilet ne fait pas de mal à Maverick. En fait, c’est précisément cela qui donne à l’attraction ce que les passagers aiment. Bien qu’il ne mesure pas 500 pieds de haut, Maverick montre aux passagers les plus confiants que moins c’est plus, surtout dans la première rangée.

Il n’y a rien de particulièrement bouleversant à propos du Nemesis de 42 pieds de haut, le Inverted Coaster de B&M à Alton Towers, mais il y a plus que ce que vous pouvez voir dans cette attraction incroyable. Alton Towers est l’un des parcs anglais les plus incroyables, plein de ses propres records, mais il est soumis aux restrictions des réglementations locales qui font qu’aucune de ses attractions ne peut dépasser la hauteur des arbres environnants. Némésis l’accomplit, avec sa colline d’ascenseur construite sur le versant de la montagne boisée et s’élevant à seulement une douzaine de pieds du sol au sommet. L’attraction est alors rapidement immergée dans un système de ravins et de grottes creusées spécialement pour ce grand huit (en fait, les travaux environnants coûtent beaucoup plus cher que l’attraction).

Les passagers glissent à travers les grottes et passent au-dessus des chutes d’eau et des lacs de sang dans le paysage post-apocalyptique construit pour l’attraction. Au moment où le train atteint son point culminant, les passagers ont enduré des montagnes russes intenses du début à la fin, avec quatre investissements collés au sol. Pas mal pour une attraction de 40 pieds de haut qui a à peine une première goutte traditionnelle.

Verdict : Nemesis prouve que les chiffres n’expliquent pas toute l’histoire. Pour quelque chose c’est l’un des meilleurs dessous de verre inversés au monde.

Peut-être que pour beaucoup d’amateurs de parcs Disney, leurs premiers souvenirs sont liés à la peur de Space Mountain, peut-être même qu’ils pensaient qu’ils étaient dans l’espace ! Une chose est sûre : la vitesse vertigineuse des montagnes russes n’est qu’un souvenir inoubliable de l’une des montagnes russes les plus intenses, n’est-ce pas ? Le problème est que Space Mountain dans Magic Kingdom n’atteint que 43,45 km/h (27 miles par heure). Oui, la vitesse péniblement ennuyeuse qui limite certains quartiers résidentiels est la vitesse maximale de ce Disney classique.

Bien sûr, Disney Imagineers a su contrecarrer la vitesse lente et le déplacement simple de cette attraction Wild Mouse : laissant les montagnes russes immergées dans l’obscurité et projetant des étoiles à travers les murs, faisant penser automatiquement aux passagers que l’attraction se déplace plus vite qu’elle ne le fait réellement. De plus, ne pouvant pas voir la route devant, le corps ne peut pas se préparer pour les virages et les descentes, ce qui fait que la surprise laisse une longue impression.

Verdict : Space Mountain semble se jeter hors de la galaxie lorsqu’il se promène dans le quartier. C’est une façon étonnante d’obtenir plus avec moins.

Qu’y a-t-il de plus étonnant dans une attraction qui tire de 0 à 84 milles à l’heure (135 km/h) en 3,5 secondes ? Furius Bacchus est un grand huit rapide comme l’éclair et le seul grand huit Wing Coaster qui a précédé le célèbre modèle B&M en quatre ans. Il y a même une introduction sombre dans laquelle un scientifique en colère et son assistant singe jettent accidentellement les passagers (à bord de leur nouvelle machine à vendanger) à une vitesse vertigineuse. Ce qui manque, ce sont les changements d’altitude. Il n’a même pas une goutte !

Oui, l’attraction plonge ici et là, mais pour l’essentiel, ce grand huit ultra-rapide maintient les passagers à un niveau plus ou moins constant. Les trains s’élèvent autour des vignobles et tournent dans un virage allongé en ligne, mais il n’y a pas de baisse significative sur l’ensemble du parcours !

Verdict : Pour Furius Bacchus, la vitesse est la clé. Il remplit sa fonction, et il n’a pas besoin d’une goutte pour le faire.

Historique de Big Bad Wolf

Avec le défi de remplacer le bien-aimé et historique Big Bad Wolf, Busch Gardens en Virginie a décidé d’utiliser son thème européen et son espace libre dans la région d’Alamana Oktoberfest pour donner vie à une nouvelle histoire. Verbolten atteint la respectable vitesse de 85,30 km/h (53 miles par heure) et explose à travers ses deux emplacements LSM, mais a une caractéristique cachée à tous les spectateurs… L’attraction s’accélère dans la sombre et douteuse Forêt Noire pleine de vignes noueuses, de foudre et de branches enveloppées par la brume. Ainsi, le thème masque les modestes statistiques et le secret de Verbolten, une grande attraction de Zierer.

Verdict : Même avec un budget pour une attraction familiale et des statistiques modestes, Verbolten est une attraction de classe mondiale grâce à son élément unique, une histoire unique et un grand bâtiment thématique dans la Forêt-Noire. Dans ce cas, l’attraction n’a pas besoin de vitesses ou de hauteur élevées. Elle est habillée pour impressionner.

Lorsque Top Thrill Dragster a ouvert ses portes à Cedar Point, c’était le premier grand huit en circuit fermé à atteindre 400 pieds. Pour atteindre son apogée de 420 pieds (128,02 mètres), le train est mis à l’eau de 0 à 120 milles à l’heure (193,12 km/h) en moins de 4 secondes. Très bien, Top Thill Dragster est la définition des attractions qui ont battu tous les records dont nous parlions au début. Alors, qu’est-ce qu’il y a de moins dans une attraction qui était la plus haute et la plus rapide lorsqu’elle a ouvert ses portes ?

Avec tout le faste et les circonstances de l’incroyable lancement et la hauteur de l’attraction, l’expérience improbable de Top Thrill Dragster ne dure que… 17 secondes. Bien que ces 17 secondes puissent voler, les plus ou moins 10 qui durent l’attente du lancement peuvent devenir éternelles.

Verdict : Top Thrill Dragster offre une expérience que seuls les fous peuvent attendre des heures. Si quelqu’un dit qu’il n’est pas prêt à attendre si longtemps pour une si courte expérience, il est très probablement terrifié, car ces 17 secondes peuvent changer sa vie.

Plus grand n’est pas toujours mieux

L’époque de la “guerre des montagnes russes” qui a commencé au début des années 2000 est peut-être révolue, mais elle n’empêchera pas les parcs de construire des attractions qui battent des records de hauteur, de dénivelé et de vitesse extrême. Mais les disques ne garantissent pas qu’une attraction soit populaire et durable… Ces six attractions n’auront pas des vitesses ou des hauteurs élevées, mais elles sont sûres d’être bien connues et aimées par elles-mêmes.

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