Les parcs d’attractions Sea World

SeaWorld Entertainment Inc. (littéralement, Mundo Mar), est une société américaine dédiée à la capture d’animaux marins pour des expositions.

Histoire – Âge d’or (1964-1990)

Depuis sa fondation, l’un des atouts du parc a été l’exposition d’animaux marins capturés dans la nature pour offrir des spectacles liés aux épaulards, aux otaries et aux dauphins, générant jusqu’à 120 000 emplois.

SeaWorld San Diego est un parc à thème situé à San Diego, Californie. Le parc appartient à Busch Entertainment Corporation, une division d’Anheuser-Busch. SeaWorld a été fondée en 1964 par quatre diplômés de l’Université de Californie Los Angeles (UCLA). A l’origine, ils avaient envisagé la construction d’un restaurant sous-marin, bien que techniquement cette idée n’était pas réalisable, et le concept s’est transformé en un parc aquatique de 22 acres le long de la côte de Mission Bay à San Diego. Avec un investissement initial de 1,7 million de dollars, 45 employés, plusieurs dauphins, lions de mer et deux aquariums d’eau de mer, SeaWorld a attiré plus de 400 000 visiteurs au cours de sa première année.

Dans les premières années, le parc était comme une association privée. En 1968, SeaWorld est devenue une société ouverte, ce qui lui a permis de prendre de l’expansion. En 1970, un deuxième parc SeaWorld a été construit à Aurora, dans l’Ohio, près de Cleveland. Puis un autre parc a été construit à Orlando, en Floride, en 1973, et en 1988 a ouvert le plus grand parc de San Antonio, au Texas. Harcourt Brace Jovanovich, Inc. (HBJ), a été propriétaire et exploitant de SeaWorld de 1976 à 1989. Anheuser-Busch Companies, Inc. a acquis SeaWorld Park de HBJ en novembre 1989. Les parcs sont maintenant détenus et exploités par Busch Entertainment Corporation (BEC), l’une des sociétés d’Anheuser-Busch.

Début du déclin de Sea World

En 1991, l’un des parcs de la compagnie, l’un des entraîneurs, s’est noyé après que Tilikum, l’un des principaux orques du parc, l’ait ramassée et secouée au fond de la piscine lorsqu’elle est tombée à l’eau. Cet événement a commencé à soulever des questions sur les conséquences de garder ce type de mammifère sauvage si grand, dans des espaces si petits et avec une telle charge de stress et que, quelques années plus tard, en 2009 et encore en 2010, deux autres travailleurs finiront par mourir à cause des conditions auxquelles ils ont été soumis, des événements qui ont commencé à initier des recherches et à susciter des critiques à l’égard de l’entreprise, Les plaintes de groupes d’animaux tels que People for the Ethical Treatment of Animals (PETA), tant pour la méthode utilisée pour capturer ces mammifères dans la nature, leur rétention dans des bassins qui représentent 0,001 % de leur habitat, pour ne pas avoir pu développer leurs relations parce qu’ils sont des animaux très sociaux et avec de grands liens familiaux et de groupe, que pour la mort précoce de plus de 30 spécimens dans leurs différentes installations, commençaient à arriver. La mort de la travailleuse de 2010 a été attestée par les touristes qui ont assisté au spectacle, y compris Gabriela Cowperthwaite3, qui avait amené ses enfants au parc et qui a ensuite commencé à enquêter jusqu’à ce qu’elle produise le documentaire Blackfish, un film qui marquera un tournant dans l’histoire de l’entreprise. D’éminents travailleurs de SeaWorld, comme John Hargrovee, qui a formé ces grands mammifères pendant 12 ans, ont commencé à dénoncer ce qui se passait sur les lieux et que, malgré les tentatives de les domestiquer, le stress, l’ennui et le fait de les forcer à leur faire des “tours”, ont conduit à des attitudes de plus en plus violentes envers ceux qui devaient s’occuper d’eux, comme dans le cas de Hargrovee4, qui sera plus tard l’auteur d’un livre expliquant pourquoi ils devraient continuer à vivre libres.

L’effet Blackfish, un tournant (2013)

En 2013, un documentaire Blackfish est sorti dans le monde entier dénonçant les pratiques menées par Sea World et d’autres comme Loro Parque de las Islas Canarias, et expliquant la raison des réactions de ces grands mammifères après avoir été soumis à des activités innées sous pression. L’un des protagonistes du documentaire était également l’un des emblèmes du parc, l’épaulard Tilikum, capturé alors qu’il nageait avec sa famille dans les eaux islandaises en 1983 et le protagoniste de trois incidents qui ont coûté la vie à trois travailleurs, est devenu l’emblème de la libération d’elle et des autres espèces détenues en captivité. Il était également conforme à l’idée que les animaux en captivité devaient être transférés dans des sanctuaires marins, des aires protégées dont les caractéristiques seraient aussi semblables que possible à leur habitat naturel, bien qu’ils aient tendance à avoir une aire plus petite et limitée.

La critique s’est transformée en retrait des marques annoncées de leurs contrats, comme Taco Bell, l’American Automobile Association7 et les entreprises qui avaient des contrats de collaboration, comme Mattel, qui avaient des licences officielles pour créer des jouets comme modèles de leurs poupées Barbie dans le rôle des travailleurs dans leurs complexes, ont cessé de les fabriquer.8Le mécontentement a également atteint le monde de la musique, avec des groupes tels que 38 Special, Barenaked Ladies, Martina McBride, Trisha Yearwood, REO Speedwagon et le guitariste Willie Nelson entre autres, annulant leur nombre de spectacles de musique live dans leurs installations ou concerts promus par SeaWorld. L’impact social généré par le documentaire et les livres et reportages ultérieurs a également touché des acteurs tels que Matt Damon, Russell Brand, Ewan McGregor et Olivia Wilde9, tandis que la primatologue et messagère de la paix de l’ONU Jane Goodall est allée plus loin en appelant à la fermeture totale de l’installation.

Effet BlackFish : conséquences

Les conséquences sur les deux années suivantes, avec des voix critiques contre le modèle d’affaires, ont eu un impact économique sur l’entreprise qui a entraîné une baisse de 84 % des revenus et une baisse de ses parts de marché boursier. Pour sa part, SeaWorld a nié toutes les mauvaises pratiques, les allégations et les caméras cachées dans une déclaration dans une nouvelle section créée par le nouveau PDG, Joel Manby, qui a repris SeaWorld après la démission de Jim Atchison ; une nouvelle campagne publicitaire appelée “SeaWorld Cares”, dans laquelle la société a commencé à investir des millions dans le marketing afin de renflouer son image, pour donner un visage plus humain derrière la controverse L’organisation de défense des droits des animaux, PETA, a répondu à cette campagne par une contre-campagne appelée “SeaWorld Hurts” (littéralement, SeaWorld hurts) où ils ont exprimé leurs opinions et leur désaccord avec la nouvelle campagne de marketing conçue par le changement de direction de l’entreprise.

Cependant, les conséquences pratiques pour le développement de l’entreprise ont pris forme en 2016 lorsque la direction de l’entreprise a finalement annoncé qu’elle mettrait fin à son programme d’élevage, après avoir subi des pressions soutenues à partir de 2013 sur ce commerce et la cruauté envers les animaux, mais refusant de les ramener dans leur habitat naturel au motif qu’après tant d’années en captivité, ils ne survivraient plus dans la nature, et encore moins ceux nés en captivité.

En 2017, la compagnie a annoncé l’arrêt des spectacles d’eau avec leurs mammifères restants, en commençant par San Diego, un mouvement qui serait plus tard soutenu par l’annonce des principales compagnies de voyages d’agrément telles que TripAdvisor et Virgin, annonçant qu’elles cesseraient de promouvoir et de vendre des billets ou des forfaits vacances pour SeaWorld et tous ces endroits où elles ont fait des profits au détriment de la faune sauvage qui se trouvaient en captivité et/ou en situation d’esclavage.

Tilikum, l’un des emblèmes de SeaWorld et protagonistes du documentaire, est décédé le 6 janvier 2017.Bien que Sea World n’ait annoncé aucune autre reproduction, le 8 mars 2017, l’entreprise a annoncé la naissance de ce qui sera son dernier veau captif, puisque sa mère, Takara, une orque SeaWorld San Diego de 25 ans, était enceinte avant la fin de l’élevage d’autres cétacés, devenant ainsi la dernière génération d’épaulards à naître dans l’une de ses installations.

Parcs principaux de Sea World :

  • SeaWorld San Antonio, Texas.
  • SeaWorld San Diego, Californie
  • SeaWorld Orlando, dans l’état de Floride.

Parcs secondaires :

  • Jardins aquatiques et jardins Busch à Tampa, Floride.
  • Busch Gardens Williamsburg Discovery Cove Orlando Orlando
  • Aquatica Orlando.
  • Aquatica San Antonio.
  • Aquatica San Diego.
  • Aventure Island.
  • Tampa Water Country USA.
  • Williamsburg Sesame Place Langhome.
  • Il y avait auparavant un 12e parc à Aurora, dans l’Ohio.

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