Les montagnes russes en bois ont commencé à être construites bien avant celles en acier et sont devenues populaires dans les années 1920 aux États-Unis, mais ce n’est que près de 80 ans plus tard que nous en avons vu une en Espagne. D’abord Stampida (PortAventura, 1997) et Tomahawk (PortAventura, 1997), qui ont ouvert la même année dans ce qui est le premier parc à thème en Espagne, PortAventura (1995). Plus tard, Magnus Colossus (Terra Mítica, 2001), qui aspirait à devenir l’attraction principale du parc d’Alicante, l’a fait. Enfin, elle a ouvert Coaster Express (Warner Park, 2002).

Ces montagnes russes sont différentes les unes des autres et pourtant elles ont une chose en commun : l’expérience de voyage est horrible. Cela est principalement dû aux vibrations exagérées que le train subit presque sans cesse le long de son parcours. Et je dis exagéré parce que, s’il est vrai que l’essence d’un grand huit en bois est un léger cliquetis, il ne doit pas atteindre le point où ces attractions atteignent.

L’hébergement de l’arcc

Les montagnes russes en bois, bien que leur construction initiale soit moins chère que celle en acier, exigent des coûts d’entretien abyssaux, et un parc qui n’est pas disposé à prendre soin de ces attractions est condamné à avoir un monstre vibrant.

Dans le cas de Stampida (PortAventura, 1997), il semble que les problèmes aient commencé lorsque les trains originaux ont été remplacés par de nouveaux. Magnus Colossus (Terra Mítica, 2001) et Coaster Express (Warner Park, 2002), ont autre chose en commun, c’est qu’ils ont été fabriqués par la même société : Roller Coaster Corporation of America (RCCA), qui a également fabriqué d’autres défauts en lettres capitales :

  • Bandit (Movie Park, 1999). Ouvrez. Le parc a reconnu que l’attraction ne répondait pas à ses “normes de qualité” et a fait l’objet d’une réforme en 2014. Je ne sais pas si cette performance a amélioré l’expérience.
  • Rattler (Six Flags Fiesta Texas, 1992). Il a été reconverti par Rocky Mountain Construction, maintenant connu sous le nom de Iron Rattler (Six Flags Fiesta Texas, 2013).

Son of Beast (Kings Island, 2000). Il a été conçu comme le premier “hyper montagnes russes en bois”, et a même incorporé une boucle, mais les vibrations étaient insupportables et ont dû se refermer en 2009. Elle a été démolie pour faire place à la Banshee (Kings Island, 2014).

RCCA n’a construit que deux autres montagnes russes en plus de celles mentionnées. Coaster Express (Warner Park, 2002) est le dernier qu’il a construit avant de faire faillite et de disparaître.

On peut affirmer qu’un effort a été fait pour essayer d’apaiser ces vibrations. Dans le cas de Stampida (PortAventura, 1997), entre les saisons 2015 et 2016, un “retrack”, ou changement de piste, a été effectué pour tenter d’adoucir l’attraction, mais il est encore insuffisant. Warner Park (2002) a essayé cette saison de faire de même avec son monstre en bois, mais devant les plaintes des visiteurs au sujet de l’attraction fermée, ils ont dû suspendre la réforme et rouvrir l’attraction. Magnus Colossus (Terra Mítica, 2001), en revanche, est cadenassé depuis deux saisons maintenant, apparemment à cause d’une panne majeure, dont le parc ne peut se permettre le coût.

Ce que nous voyons ici, ce sont de véritables correctifs qui ne se terminent pas par un problème fondamental. Par conséquent, en Espagne, nous ne pouvons pas nous vanter d’avoir même un grand huit en bois décent et le public les associe déjà à la douleur, aux vertiges et aux coups de fouet verticaux.

Un nouvel espérance

Mais tout n’est pas perdu, il y a maintenant des solutions qui étaient impensables il y a des années. En 2013, Rocky Mountain Construction Company a révolutionné le paysage des montagnes russes avec deux innovations spectaculaires :

  • Le rail Topper : Dans les montagnes russes traditionnelles en bois, le rail se compose de 8 planches de bois et d’une planche d’acier au sommet. Le rail Topper Track remplace les deux planches de bois supérieures par une plaque d’acier. Bref, le rail passe du bois à l’acier, mais la voie reste en grande partie en bois, ce qui conserve les sensations des montagnes russes en bois, mais avec plus de douceur. De plus, les coûts d’entretien sont considérablement réduits.
  • Le rail IBox Track : avec cette technologie, le rail est entièrement en acier, il n’y a pas d’élément en bois, mais le reste de la structure est toujours en bois. La structure et les supports sont en bois, mais le rail est en acier, ce qui en fait un hybride de montagnes russes. Comme l’ensemble de la voie en acier peut incorporer des éléments que le bois ne permettrait pas, tels que des investissements complexes. Dans ce cas, les coûts d’entretien sont également considérablement réduits.

Ces deux technologies ont redéfini le concept des montagnes russes en bois, car elles leur permettent d’être plus douces, d’avoir plus de hauteur, plus de vitesse et d’intégrer des investissements jamais réalisés auparavant. De plus, ces technologies peuvent être intégrées aux montagnes russes existantes, transformant ainsi un douloureux grand huit en une expérience complètement différente et, bien sûr, meilleure. En fait, de nombreux montagnes russes en bois ont déjà été transformées à l’aide de l’IBox Track, notamment Medusa Steel Coaster (Six Flags Mexico, 2014), Twisted Colossus (Six Flags Magic Mountain, 2015) et New Texas Giant (Six Flags Over Texas, 2011), tous dans six parcs en Amérique.

Quant au marché européen, Rocky Mountain Construction n’a construit qu’un seul grand huit : Wildfire (Komården, 2016), avec la technologie Topper Track et un total de 3 investissements.

Le nouveau coaster express

Rocky Mountain Construction est l’un des fabricants de montagnes russes les plus actifs à l’heure actuelle et est peut-être le seul espoir que les montagnes russes en bois espagnoles puissent à nouveau être agréables.

Une réforme menée par cette entreprise dans Coaster Express (Warner Park, 2002) aboutirait à un tout nouveau grand huit, que nous appellerons pour l’instant le New Coaster Express pour ne pas avoir pensé à un meilleur nom. À mon avis, le nouveau Coaster Express devrait avoir les caractéristiques suivantes :

Plus souple : la raison première et principale de cet investissement est la nécessité de rendre les montagnes russes à nouveau agréables. Avec la technologie Topper Track de Rocky Mountain Construction, l’attraction serait plus douce que jamais : pourquoi le Topper Track et non l’IBox Track ? Je pense qu’il est important de maintenir les sensations des montagnes russes en bois, ce que seul Topper Track peut faire.

Plus excitant et pour toute la famille : le Coaster Express est peut-être l’un des plus ennuyeux de tous les montagnes russes, composé de grands montées et descentes en courbe ou en spirale. Si Warner Park manque de quelque chose, c’est un grand huit avec des moments de forces G négatives. Le New Coaster Express devrait incorporer de petites gouttes et des collines qui ajoutent du plaisir sous la forme de moments d’apesanteur et de forces G négatives. Alan Schilke, concepteur de Rocky Mountain Construction, est un expert pour transformer des cours ennuyeux en cours passionnants.

D’autre part, je pense que le parcours devrait être redessiné pour qu’il puisse être apprécié aussi bien par le public familial que par le public adulte, de manière à ce que la nouveauté touche un public très large, de sorte que l’on puisse considérer que pendant la réforme, la hauteur du circuit est réduite, passant de 36 mètres actuellement à une hauteur d’environ 30 mètres. Pour rendre l’attraction plus familière, les investissements ne devraient pas être ajoutés ; une autre raison pour laquelle les investissements ne devraient pas être introduits est que, comme le public espagnol n’est pas habitué à voir des investissements dans des montagnes russes en bois, ils pourraient transmettre un faux sentiment d’insécurité. De plus, trois des montagnes russes du parc ont déjà des investissements.

Le meilleur thème : Wild Wild Wild West était un film western mettant en vedette Will Smith choisi pour donner le nom et le thème Coaster Express (Warner Park, 2002) lors de l’ouverture du parc, mais après quelques années, la décision a été prise de retirer ce nom, peut-être pour éviter de payer la licence d’un film qui n’est pas devenu très connu en Espagne, en tout cas, il n’y a jamais eu une histoire reliant le film aux montagnes russes elles-mêmes. Maintenant, le New Coaster Express pourrait avoir un tout nouveau récit à la hauteur de la nouvelle attraction. Thinkwell, par exemple, était responsable du design thématique de Furius Baco (PortAventura, 2007), et ils ont fait un travail louable en intégrant un grand huit aussi innovant dans le domaine thématique méditerranéen (PortAventura, 1995).

Meilleure utilisation de l’espace : ce qui caractérise Coaster Express (Warner Park, 2002), c’est qu’il occupe une énorme superficie de terrain dans le parc parce que le parcours est très détendu et comporte de nombreux espaces vides fermés par la structure de l’attraction. Un autre problème est que les visiteurs ne peuvent pas profiter de l’attraction de l’extérieur, car les routes sont très éloignées du circuit. Maintenant, dans le New Coaster Express pourrait intégrer des flacons et un labyrinthe de queues à courir entre la structure de l’attraction elle-même, comme c’est déjà fait dans Medusa Steel Coaster (Six Flags Mexico, 2014), par exemple. De cette façon, ceux qui vont rouler peuvent voir l’itinéraire qu’ils sont sur le point de prendre, voir les passagers qu’ils montent et s’exciter en écoutant leurs cris de plus près. De plus, en intégrant les files d’attente dans le circuit, l’espace de file d’attente actuel resterait libre, utilisable pour d’autres usages (passage d’Halloween, point de restauration…), puisqu’il resterait libre.

Unique en Europe : Coaster Express (Warner Park, 2002) s’enorgueillit depuis 2002 d’être le plus long grand huit en bois d’Europe, comme le confirme la Roller Coaster Database (rcdb.com). Mais ne nous leurrons pas, les records de longueur n’attirent personne. Maintenant, les montagnes russes avec le sous-titre “les premières montagnes russes…” attirent le public. La preuve en est Alton Towers (1980) qui doit plus de 2,5 millions de visiteurs annuels à ses montagnes russes pionnières dans le monde entier : le premier grand huit volant au monde, le premier grand huit plongeur au monde, le premier grand huit plongeur au monde, le premier grand huit avec 14 investissements dans le monde… Il serait intéressant de profiter de la réforme du New Coaster Express pour intégrer une technologie jamais vue en Europe : une rampe de lancement. Bien sûr, il y a des montagnes russes avec lancement, en Espagne nous avons Furius Baco (PortAventura, 2007) et Red Force (Ferrari Land, 2017), mais il n’y a qu’un seul grand huit en bois dans le monde qui a un système de lancement, et c’est Lightning Rod (Dollywood, 2016). Si le New Coaster Express devait intégrer un système de lancement dans son ascenseur, il deviendrait le premier grand huit en bois à être lancé en Europe, ce qui donnerait beaucoup de jeu au service marketing du parc et attirerait sans aucun doute de nombreuses personnes curieuses. De plus, le parc Warner n’a pas de montagnes russes avec mise à l’eau, ce qui permettrait de compléter l’offre du parc.

Combien un tel projet pourrait-il coûter? C’est difficile à estimer parce que c’est sans précédent. Une montagne russe entièrement nouvelle de Rocky Mountain Construction avec Topper Track et ascenseur, comme Wildfire (Kolmarden, 2016), coûte 10 millions d’euros, tandis qu’une montagne russe entièrement nouvelle de Rocky Mountain Construction avec Topper Track et système de lancement, comme Lightning Rod (Dollywood, 2016), coûte 18,5 millions d’euros. Il convient de garder à l’esprit que la structure actuelle en bois sera utilisée, de sorte qu’une partie du coût sera actualisée. Ce qui semble vraiment cher, c’est le système de lancement, car entre Wildfire (Kolmarden, 2016) et Lightning Rod (Dollywood, 2016) il y a une différence de 8 millions d’euros. Franchement, je trouve ces chiffres quelque peu décourageants, car je n’ai jamais vu Parques Reunidos faire un investissement aussi important dans aucun de ses parcs.

Le New Coaster Express est un projet qui nécessite les montagnes russes en bois actuelles de Warner Park (2002). Elle rendrait l’attraction beaucoup plus excitante, plus douce, plus adaptée au public familial sans négliger le public adulte, elle serait mieux thématique, elle ferait un meilleur usage de l’espace, elle compléterait l’offre du parc et, surtout, elle serait une attraction unique en Europe.

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