L’Aquarium de Saragosse double le nombre de ses visiteurs en 5 ans

L’Aquarium de Saragosse vit l’un des moments les plus doux de son histoire après la fermeture de 2017 avec 92 000 visiteurs, soit plus de deux fois plus qu’il y a cinq ans, lorsque 44 000 personnes étaient enregistrées. Le travail constant de son équipe s’est concentré sur trois aspects fondamentaux : l’important travail de conservation, la diffusion et le fait de devenir un centre de référence non seulement en Europe, mais pour les Zaragoziens eux-mêmes.

Les nombres de visiteurs chaque année

Ces chiffres reflètent une augmentation constante du nombre de visiteurs année après année, passant de 44 000 en 2012 à 51 000 en 2013, 65 000 en 2014, 73 000 en 2015 et finalement plus de 81 000 en 2016. Données très positives si l’on considère que l’installation à Saragosse était sur le point de fermer ses portes en 2012 jusqu’au début de la nouvelle gestion du Parc d’attractions par l’entreprise. Actuellement, le centre emploie 30 personnes réparties dans les départements de biologie, d’administration et d’attention publique.

“Pour nous, c’est une merveille, nous sommes passés d’être sur le point de fermer à devenir un centre de référence en Europe”, déclare Javier González Sanz, directeur technique de l’Aquarium de Saragosse et biologiste ayant plus de 20 ans d’expérience dans ce secteur. Selon lui, la vraie clé du succès réside dans l’équipe qui s’est battue pendant 5 ans pour faire avancer ce projet : ” Validité et engagement ont été fondamentaux. Nous avons continué à ramer sans voir le rivage jusqu’à ce que nous y arrivions.

Lorsqu’ils sont arrivés à l’établissement, ils ont élaboré un plan d’action complet dont la première maxime était de prendre les mesures nécessaires pour que l’établissement reste ouvert conformément à la loi sur le zoo. “Nous avons continué à essayer de créer des synergies avec des institutions telles que l’Université de Saragosse, le gouvernement d’Aragon et d’autres aquariums en Espagne, nous voulions améliorer la collection zoologique et élargir la visite guidée,” dit-il. Un autre objectif était sans doute l’amélioration de la gestion de l’eau et de l’énergie : ” Chaque année, nous consommons moins sans perdre de qualité ni de visiteurs. Cependant, nous avons réduit notre consommation d’électricité de 8 % et notre consommation d’eau de 15 % dans le cadre de notre engagement environnemental.

Le plus grand aquarium fluvial d’Europe

L’aquarium est passé de 90 espèces et moins de 1 000 spécimens à plus de 300 espèces et environ 5 000 spécimens, devenant ainsi le plus grand aquarium fluvial d’Europe et le troisième du monde. Une autre percée majeure a été la signature de plusieurs accords et projets de conservation avec des centres européens. “Des gens viennent du monde entier pour faire des stages chez nous, nous conseillons plusieurs centres sur leurs collections et nous faisons partie du circuit des échanges d’espèces”, ajoute le directeur.

“Quand nous sommes arrivés, il n’y avait presque que du poisson, sauf 7 ou 8 espèces, ce qui nous empêchait de maintenir un bon discours éducatif et diminuait notre intérêt pour l’exposition. Petit à petit, nous ajoutons des mammifères, des reptiles, des oiseaux, des amphibiens et des arthropodes jusqu’à ce que nous atteignions une demi-centaine d’espèces non piscicoles “, explique González.

Une autre des actions fondamentales a été l’implantation d’une nouvelle affiche plus complète et visuelle, accompagnée de vidéos et de photos qui complètent l’expérience de manière interactive et qui a réussi à augmenter le temps de visite de 50 minutes à presque deux heures. Mais, sans aucun doute, leurs plus grandes revendications continuent d’être les animaux qui habitent leurs différents espaces. “Les principaux protagonistes restent le couple de crocodiles du Nil, dont le mâle pèse plus de 300 kilos, le couple de loutres, les titis et le groupe d’arapaïmas, le plus grand du monde, composé de spécimens mesurant près de 3 mètres”, explique-t-il.

Une autre revendication qui a beaucoup à voir avec la terre est celle du poisson-chat, dont l’envergure est de près de 3 mètres. Il ne fait aucun doute que, tout en devenant une référence internationale, la gestion de l’aquarium s’est fixé comme objectif principal d’atteindre le cœur de ses propres voisins : “Nous voulions que les Zaragoziens et les Aragonais commencent à sentir l’aquarium comme le leur, à être les véritables ambassadeurs du centre”.

Un poisson-chat de 3 mètres, aux Etats-Unis

Tout au long de ces cinq années, l’installation a ajouté de nombreuses expériences uniques, comme la naissance de sept crocodiles du Nil sur les rives de l’Èbre ou le transfert d’un poisson-chat de près de 3 mètres et plus de 100 kilos dans un aquarium à Springfield, États-Unis, il y a deux ans. “L’Université de Saragosse, l’Aquarium de Barcelone et la société Flying Shark ont collaboré. Nous n’avons jamais rien fait de tel en Espagne”, a déclaré González.

Elle abrite également des espèces uniques en Europe et dans le monde et d’une grande valeur biologique. “Nous sommes la première institution en Europe à avoir élevé en captivité certaines espèces, comme le poisson-loup ou le poisson-tuyau géant, dit-il. Environ 30 à 40 espèces sont reproduites chaque année dans cet aquarium et sont soit menacées d’extinction, soit très demandées au niveau européen. “Nous ne sommes pas un centre d’élevage, nos objectifs tournent autour de l’éducation environnementale ou de l’échange d’espèces avec d’autres zoos et aquariums à travers le monde,” conclut González.

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