Disneyland Resort Californie

Disneyland, officiellement Disneyland Park depuis les années 1990, est un parc à thème situé à Anaheim (Californie, Etats-Unis). C’était le premier parc du genre construit par The Walt Disney Company, et le seul à avoir été conçu et construit sous la supervision du producteur et cinéaste américain Walt Disney.

En raison de la situation financière précaire de sa société d’animation et de production cinématographique à la fin des années 1940, Disney a suggéré de diversifier son modèle d’affaires en construisant un parc d’attractions. Au départ, le parc aurait été situé à côté de ses studios d’animation à Burbank, en Californie et aurait été nommé Mickey Mouse Park – “Mickey Mouse Park “. La taille du parc serait considérable, et le consultant de Disney Harrison Buzz Price a commandé une étude pour identifier la zone la plus appropriée à son emplacement6 ; en conséquence, une orangeraie a été choisie à Anaheim. Pour s’inspirer du design, il a visité d’autres parcs aux États-Unis ainsi que dans d’autres pays6 et a financé le projet avec son propre argent et les fonds fournis par Western Publishing et l’American Broadcasting Company (ABC) Il a signé un accord avec ABC pour produire l’émission de télévision Disneyland, ce qui lui a permis de promouvoir le parc avant son ouverture, un facteur crucial pour son succès.

Disneyland a ouvert ses portes à la presse et aux invités spéciaux le 17 juillet 1955, un peu plus d’un an après le début de sa construction, et le jour suivant était ouvert au grand public. Bien que d’autres dirigeants du parc aient cru que Disneyland serait un échec, la première semaine, il a enregistré une fréquentation de plus de 160 000 personnes. En 1957, deux ans après son ouverture, Disneyland était l’une des attractions touristiques les plus importantes des États-Unis, surpassant des endroits populaires comme le Grand Canyon ou le Parc National de Yellowstone. On estime qu’il a été l’un des parcs d’attractions les plus fréquentés par an dans le monde et a été visité par plus de 700 millions de personnes depuis son ouverture jusqu’en 2015. Il est crédité de “redéfinir le concept de vacances familiales ” et a été classé comme une “Mecque du tourisme”.Sa conception, divisée en domaines thématiques, s’est avérée être un concept novateur pour l’époque, ainsi que l’incorporation de robots audio-animatroniques utilisés dans certaines de ses attractions et le premier grand huit construit avec de l’acier tubulaire dans l’histoire.

À la suite du succès, Disney a construit d’autres parcs dans d’autres parties des États-Unis et dans d’autres pays : le Royaume magique en Floride, ouvert dans les années 1970, a été suivi par d’autres parcs aux États-Unis, au Japon, en France et en Chine. Depuis 2001, Disneyland Park fait partie d’un centre de villégiature appelé Disneyland Resort, qui comprend un autre parc à thème -Disney California Adventure Park- et le centre-ville de Disney.

L’histoire du parc Disneyland

Après le succès du long métrage Snow White and the Seven Dwarfs (1937), le producteur et animateur américain Walt Disney a acquis une surface de 206 389 m² à Burbank (Californie) avec l’intention de construire les nouvelles installations de ses studios d’animation, plus grandes que les précédentes situées à Los Angeles. Les nouveaux bureaux ont été achevés en 1939, année au cours de laquelle ils ont continué à produire des longs métrages tels que Pinocchio et Fantasia (1940), jusqu’à ce que les États-Unis s’engagent dans la Seconde Guerre mondiale et que le gouvernement demande aux studios de produire des cassettes de guerre pour enseigner aux soldats et aux marins le maniement approprié des armes et pour éduquer la population sur les effets de la guerre. Certains des courts métrages de guerre produits par Disney étaient Der Fuehrer’s Face et Victory Through Air Power. A la fin de la guerre en 1945, la situation financière des studios était précaire, les films produits pour le gouvernement ne générant pas beaucoup de revenus. Disney a suggéré de diversifier le modèle d’affaires de la société, qui jusque-là se concentrait exclusivement sur le cinéma. L’une des idées était de construire un parc d’attractions à côté de ses studios pour profiter d’un terrain qui n’avait aucune utilisation et pour donner aux touristes l’occasion de visiter la nouvelle installation, une demande qu’ils lui avaient faite depuis que les bâtiments sont apparus dans le film The Crazy Dragon (1941). Cependant, au début, il avait prévu de ne la faire visiter que par ses employés et leurs familles.

En août 1948, Disney et l’animateur Ward Kimball ont assisté à un événement appelé Chicago Railroad Fair, organisé pour commémorer le 100e anniversaire du chemin de fer à Chicago, où plus de trente locomotives et véhicules ont été exposés, ainsi que des attractions thématiques pour le public, comme un village indien. Au cours du même voyage, ils ont visité le Greenfield Village open-air museum à Dearborn, Michigan, qui imitait un village où un train roulait et où des voitures et des bâtiments historiques étaient exposés. De retour à Los Angeles, Disney a engagé l’ingénieur mécanicien Roger E. Broggie pour concevoir une maquette à l’échelle de la locomotive à vapeur Central Pacific, qui avait été à leur goût. Disney l’a baptisée Carolwood Pacific Railroad et, une fois construite, elle était située dans la cour arrière de sa maison de Beverly Hills. Simultanément, elle a commencé à développer le concept de parc à thème de façon plus détaillée.

Premières conceptions et sélection du site

Disney prévoyait d’installer le parc d’attractions de l’autre côté de Riverside Drive, sur une zone que certains dirigeants d’entreprise appelaient Riverside Lot, couvrant 64 749,6 m². Le parc aurait été nommé d’après Mickey Mouse Park et aurait inclus des décors de films miniatures et une petite villa de style Old West, avec une aire de jeux pour enfants, des magasins, une maison d’opéra, un cinéma, une ferme et un lac. Les animateurs Ken Anderson et Herb Ryman ont fait les premières esquisses du parc à la demande de Disney, qui a conçu le Mickey Mouse Park comme une option supplémentaire pour rendre la visite du studio plus attrayante.

Disney a continué à développer son concept à partir de quelques idées qui lui sont venues à l’esprit lors de ses visites à Griffith Park à Los Angeles, où il allait souvent avec ses filles. Comme la plupart des parcs, à son avis, n’avaient que des attractions pour les enfants et étaient sales et négligés, il a souligné l’importance d’offrir un espace hygiénique et confortable pour les visiteurs, ainsi qu’une variété d’attractions qui pourraient également être appréciées par les adultes. A l’époque, il a commenté : ” Il n’y a rien au monde (comme Mickey Mouse Park). Je le sais parce que je l’ai visualisé. Elle peut être géniale, car elle sera unique en son genre. Pour élargir ses critères, Disney a visité d’autres parcs d’attractions aux États-Unis et dans d’autres pays, comme Beverly Park, un à Coney Island et les Tivoli Gardens au Danemark5. Au début de 1952, il a contacté l’architecte Charles Luckman pour décrire son concept du parc et discuter ensemble de la distribution possible des attractions. En outre, en septembre 1952, le conseil municipal de Burbank avait rejeté sa demande d’autorisation de construire le parc dans la ville, considérant qu’il était “dangereux et bruyant” pour la population.

 

Pour déterminer un nouvel emplacement qui répondrait à leurs attentes, Disney a contacté Harrison Buzz Price, consultant du Stanford Research Institute. Dans son analyse, Buzz Price a évalué les données démographiques de divers endroits et en août 1953, il lui a présenté dix propositions, parmi lesquelles le cinéaste a choisi une orangeraie de 647 496 m2, appartenant à Ron Domínguez,  située à Anaheim, au sud de Los Angeles. Sa proximité de l’autoroute Santa Ana, en construction à l’époque, serait un avantage pour faciliter l’accès des visiteurs.

Main Street U.S.A.

C’est la route d’accès au parc. Ses bâtiments ont une conception victorienne semblable à celle de Marceline (Missouri) dans les années 1890, la ville américaine où Disney vivait enfant. Une autre influence sur la construction a été Fort Collins (Colorado), où Harper Goff a grandi, qui a également participé à la conception du thème avec Disney et Marvin Davis. Il y a une place, une mairie, une caserne de pompiers, une gare ferroviaire, un cinéma où sont projetés des courts métrages d’animation, ainsi que plusieurs magasins. Quelques vieux véhicules, un train et une voiture hippomobile circulent le long de la voie ferrée. Au bout de Main Street U.S.A. se trouve Sleeping Beauty Castle.

Il faut ajouter qu’il s’agit de l’appartement où se trouvait Disney lorsqu’il a visité Disneyland pendant sa construction et après son inauguration. Il est situé au dernier étage du service d’incendie et n’est pas accessible au public.108 Une autre caractéristique de la région est la statue en bronze de Disney tenant la main de Mickey Mouse, sculptée par Blaine Gibson en 1993. Gibson a également contribué aux attractions Pirates of the Caribbean et Haunted Mansion qui ne sont pas les même version que à Disneyland Paris.

Adventureland

Disney a conçu Adventureland à partir de ses documentaires à succès True-Life Adventures, tournés entre les années 1950 et 1960. Bien qu’il contienne des éléments faisant allusion aux cultures et jungles de Polynésie, d’Afrique et d’Inde, l’équipe de Disney Imagineering a ajouté plusieurs éléments imaginaires pour recréer ” des terres exotiques et des voyages étranges “. La conception de la zone vise à créer une atmosphère mystérieuse, intrigante et romantique, selon Disney.

Ses attractions sont : Jungle Cruise, un tour en bateau à vapeur de plusieurs rivières ; Indiana Jones Adventure, inspiré par le personnage d’Indiana Jones ; Tarzan’s Treehouse, une cabane arborée semblable à celle montrée à Tarzan (1999) ; et Enchanted Tiki Room, qui offre des spectacles avec des personnages animés. Pour l’attraction Jungle Cruise, le créateur d’images Billy Evans a conçu un nouvel écosystème sous la forme d’une “jungle hollywoodienne”, selon les souhaits de Disney. Bill a eu recours à plusieurs méthodes imaginatives, telles que la contrebande de graines dans les élastiques de ses chaussettes et la plantation d’orangers avec le sommet des racines exposées pour ressembler à des mangroves. Disney a décidé de localiser cette jungle dans la partie ouest de Disneyland pour profiter des eucalyptus qui poussent dans cette région. Plusieurs espèces végétales présentes dans la région sont uniques dans tout le sud de la Californie.

Frontierland

Basé sur la trilogie de chapitres produits pour la série Disneyland traitant de la vie de Davy Crockett, Frontierland s’inspire des environnements du vieil Ouest, des cowboys et des événements de l’histoire américaine du 19e siècle qui ont permis l’expansion vers l’ouest, de l’achat de la Louisiane à la ruée vers l’or de la Californie. Dans cette région, il y a une rivière artificielle, “Rivers of America”, autour d’une île. Disney a personnellement conçu ce site basé sur le roman The Adventures of Tom Sawyer de l’écrivain Mark Twain. Les visiteurs peuvent visiter Rivers of America sur un bateau à vapeur ou sur le bateau à trois mâts connu sous le nom de Columbia Rediviva. Quant à l’île, appelée Pirate’s Lair sur l’île Tom Sawyer, elle possède des éléments qui recréent l’aventure de Tom Sawyer et Huck Finn comme pirates. Le Big Thunder Mountain Railroad – situé dans une mine -, le Big Thunder Ranch, une galerie de tir à l’arc et l’événement pyrotechnique nocturne Fantasmic ! sont quelques-unes des attractions et des spectacles.

Fantasyland

Conçu principalement pour les enfants, Fantasyland est basé sur les films d’animation Disney et les contes de fées et son concept est fantastique. Ses bâtiments et ses décorations ont des caractéristiques médiévales, avec des éléments architecturaux caractéristiques des pays européens comme la France et l’Allemagne. Par exemple, Sleeping Beauty Castle est inspiré du château allemand Neuschwanstein.

La plupart de ses attractions font référence à des personnages animés de Disney, tels que Pinocchio, Peter Pan, Blanche-Neige, Dumbo et Alice au pays des merveilles. Ils se distinguent : C’est un petit monde, un voyage en bateau qui emmène le visiteur à la découverte de différentes cultures du monde, équipé de personnages animés, du Carrousel du Roi Arthur et des montagnes russes du Matterhorn Bobsleds. Il est également possible de visiter l’intérieur du château de la Belle au bois dormant, qui est décoré selon le scénario graphique du film du même nom.

Tommorowland

C’était le dernier des cinq domaines thématiques conçus à l’origine par Disney Imagineering. Bien que son concept principal soit l’avenir, plusieurs de ses attractions font référence aux innovations technologiques du 20e siècle, en particulier les voyages dans l’espace et certains progrès scientifiques qui, selon Disney, devaient être réalisés en 1986.

Parmi ses attraits, il y a : Autopia, une autoroute en circuit fermé où les visiteurs conduisent des voitures ; Buzz Lightyear Astro Blasters, basé sur Toy Story (1995) ; le monorail Disneyland Monorail qui fait le tour du périmètre du site ; Finding Nemo Submarine Voyage, inspiré par Looking for Nemo (2003) ; Innoventions, où les innovations technologiques sont exposées ; les montagnes russes Space Mountain, dont l’itinéraire simule un voyage spatial ; et Star Tours, conçu à partir de la franchise Star Wars.

Critter Country

Il s’agissait à l’origine d’une zone du parc dédiée à la culture amérindienne. Plus tard, il a été nommé “Bear Country” d’après l’attraction Country Bear Playhouse, construite au début des années 1970. Le nom actuel vient d’une citation du film Song of the South (1946) – qui est basé sur les personnages qui apparaissent sur les montagnes russes de Splash Mountain – qui dit : ” Là où les gens sont plus près des créatures et les créatures sont plus près des gens “. La région reproduit les caractéristiques de la faune et des forêts américaines.

Ses trois attractions sont : Davy Crockett’s Explorer Canoes, qui offre aux visiteurs un tour de l’île de Frontierland ; The Many Adventures of Winnie the Pooh, inspiré du film du même nom sorti en 1977 ; et Splash Mountain, un tour de montagnes russes sur l’eau.

Mickey’s Toontown
Elle est conçue comme une ville habitée par plusieurs personnages animés de Disney, dont Mickey, Minnie Mouse, Goofy et Donald Duck. Plusieurs de ses éléments proviennent du film Who Fooled Roger Rabbit ? (1988). En plus des maisons des personnages, dont les intérieurs sont ouverts au public, Toontown de Mickey comporte un grand huit, Go Coaster de Gadget et Car Toon Spin de Roger Rabbit.

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